Belajar Dari Sukses Duo Pendiri WhatsApp



Kali ini kita akan membahas bagaimana kisah sukses pendiri Whatsapp, Jan Koum dan Brian Acton. Bagaimana keduanya bertemu, meraih sukses, dan bagaimana keduanya mengubah lanskap bisnis messaging. 

Koum dan Acton telah mendirikan salah satu platform messaging seluler terbesar di dunia, Whatsapp,  yang dalam perkembangannya ternyata menjadi salah satu pendobrak di bisnis telekomunikasi serta mengubah prilaku miliaran manusia dalam berkomunikasi dan mengirim pesan. WhatsApp juga membuka jalan bagi aplikasi pengiriman pesan lainnya dan membuat instans messaging menjadi terjangkau dan menjadi standar di bisnis komunikasi. Di samping kesuksesan yang luar biasa yang mereka capai, mereka juga menonjol karena dulu dianggap "sudah tua" di Silicon Valley, Koum 39 tahun, Acton 42 tahun.

Siapa mereka?


Latar belakang Jan Koum

Jan Koum berasal dari Ukraina, ia pindah ke Mountain View (California) ketika dia berusia 16 tahun. Keluarganya mengalami kesulitan keuangan dan mereka harus hidup dari kupon makanan (kartu bantuan untuk orang miskin). Baru pada usia 19 tahun dia memiliki komputer pertama. Koum adalah bagian dari jaringan peretas terkenal yang disebut w00w00, di mana pengusaha teknologi terkenal lainnya Sean Parker dan Shawn Fanning juga menjadi bagiannya.

Koum pindah ke kota San Jose State University untuk belajar matematika dan ilmu komputer. Namun dia akhirnya keluar setelah David File, salah satu pendiri Yahoo, meyakinkannya untuk bekerja untuknya. Sebelum keluar dari kuliah, dia sempat bekerja untuk Ernst & Young sebagai penguji keamanan sistem TI.

Latar belakang Brian Acton 

Brian Acton dibesarkan di kota Florida tengah. Ia mengambil kuliah di dua universitas berbeda sebelum lulus dari Universitas Stanford pada tahun 1994 dengan gelar di bidang ilmu komputer. Setelah mendapatkan gelar, dia mulai bekerja untuk Apple sebagai insinyur perangkat lunak. Pada tahun 1996 dia mulai bekerja untuk Yahoo! sebagai karyawan ke-44. Acton dimulai sebagai insinyur perangkat lunak, dengan fokus pada Periklanan dan Pemrosesan Data.


Bagaimana kedua orang pendiri Whatapps ini bertemu? 

Koum bertemu Acton saat dia bekerja untuk Ernst & Young sebagai penguji  sistem keamanan TI  dan ditugaskan untuk memeriksa sistem periklanan Yahoo. Acton ingat bahwa dia menemukan Koum sangat berbeda dari Ernst dan Young lainnya, dia lebih jujur.

Ternyata Koum menyukai gaya Acton yang sungguh-sungguh: "Tak satu pun dari kami yang memiliki kemampuan untuk melakukan omong kosong," kata Koum. Enam bulan kemudian Koum diwawancarai di Yahoo dan mendapat pekerjaan sebagai insinyur perangkat lunak. Selama waktu mereka di Yahoo, persahabatan mereka tumbuh dan pada tahun 2007 mereka berdua berhenti dari pekerjaan mereka dan melakukan perjalanan melalui Amerika Selatan dan memainkan permainan frisbee terbaik.

Mendapatkan "ilham" apa disana?

Koum mendapatkan ide untuk mulai mendirikan WhatsApp pada tahun 2009 ketika dirinya menonton film di sebuah tempat kumpul-kumpul. Ini dimulai dari sebuah ide untuk mengirim pemberitahuan ke teman-temannya, namun kemudian segera berkembang menjadi aplikasi pengiriman pesan secara instan. Acton terlibat setelah pertandingan frisbee pamungkas. Koum memberi tahu Acton bahwa dia berpikir untuk menyerah dan ingin mencari pekerjaan tetap. Acton menjawab dengan mengatakan
“Kamu akan menjadi idiot bila berhenti sekarang. Beri waktu beberapa bulan lagi. ”

Pada musim gugur 2009, WhatsApp tidak mengalami pertumbuhan yang signifikan, tetapi Koum membujuk Acton untuk bergabung dengannya. Baik Koum dan Acton ini sebelumnya juga ditolak untuk mencari pekerjaan di Facebook. Acton juga ditolak oleh Twitter. Pada bulan Oktober 2009 Acton mulai menghubungi beberapa teman lama Yahoo dan mengumpulkan dana awal (seed funding) sebesar 250.000 dolar. Dari langkah itulah akhirnya Whatsapp mendapatkan modal dan membuat Acton mendapatkan gelar co-founder dan dia menerima saham.

Antara Oktober 2009 dan Juni 2015 banyak hal telah terjadi. Perkembangannya cukup cepat. Terlebih setelah sukses mendapatkan pendanaan investasi dari private equity Sequoia Capital. 

Karena perkembangannya yang terus meroket, Whatsapp akhirnya dibeli oleh Facebook tahun 2016 senilai USD 19 juta USD dan Whatsapp masih berkembang dan dilaporkan memiliki ratusan juta pengguna aktif. Facebook harus membayar sangat jauh lebih mahal. Dulu mereka menolak kedua orang itu untuk bekerja sebagai karyawannya, dan sekarang FB harus membeli miliaran  dollar produk buatan dua orang ini. Koum dan Acton pun masih memimpin WhatsApp dan masih bekerja sama hingga kini.

Apa Kunci sukses Mereka?

Lalu apa yang membuat kolaborasi ini berhasil? Apa hal rahasia yang membantu Whatsapp menjadi platform perpesanan terbesar di dunia?

“Kami adalah perusahaan Lembah Silikon paling tidak biasa yang akan Anda temui,” Acton menjelaskan kepada Wired UK. “Kami didirikan oleh tiga puluh sesuatu, kami berfokus pada keberlanjutan bisnis dan pendapatan daripada menjadi besar dengan cepat; kita hampir selalu menyamar; kami mengutamakan seluler; dan kami global pertama. "

“WhatsApp itu sederhana, aman, dan cepat. Itu tidak meminta Anda untuk menghabiskan waktu membangun grafik baru dari hubungan Anda; sebagai gantinya, ketuk salah satu yang sudah ada di sana. Keputusan Jan dan Brian didorong oleh keinginan untuk memungkinkan orang berkomunikasi tanpa gangguan, "tulis Goetz, seorang kapitalis ventura di Sequoia Capital di Silicon Valley.

Acton menggambarkan duo orang itu sebagai teman berbisnis yang saling melengkapi. Acton cenderung sebagai pribadi yang optimistik, sedangkan Koum lebih paranoid. Acton berfokus mengurusi pada aspek keuangan bisnis dan Koum melihat pengembangan produk. Koum adalah CEO, dan Acton orang yang memastikan segala sesuatunya selesai.

Koum dan Acton ingin WhatsApp menjadi berbeda, mereka tidak mencari perhatian dan bahkan tidak memiliki tanda di kantor mereka. Kedua pria tersebut memiliki hasrat yang sama untuk membenci iklan dan Jan bahkan memiliki pesan dari Brian di mejanya yang bertuliskan "Tidak Ada Iklan! Tidak ada permainan! Tidak ada Gimmicks ”. Itu memastikan bahwa WhatsApp tetap fokus pada fungsionalitas intinya, perpesanan.


Enam hal yang bisa kita pelajari dari Jan dan Brian

Anda tidak pernah terlalu tua untuk memulai bisnis, bahkan bisnis teknologi. Acton bahkan berpendapat bahwa usia mereka adalah keuntungan, dengan mengatakan bahwa visinya tidak tertutupi oleh keinginan untuk menjadi keren, mereka hanya ingin menjadi praktis.

Ketekunan adalah satu-satunya cara. Kisah Koum adalah salah satu dari banyak kesulitan dan kekecewaan, Brian kehilangan banyak uang dalam gelembung dotcom dan ditolak oleh banyak perusahaan, tetapi keduanya keluar sebagai pemenang melalui kerja keras dan ketekunan. Tidak putus asa. Tidak gampang mlokro. 

Memiliki minat dan hasrat yang sama adalah kunci sukses.
Orang mungkin berpendapat bahwa jika tidak ada frisbee pamungkas, tidak akan ada Whatsapp. Orang-orang ini menjadi teman di lantai kerja, tetapi tetap berhubungan karena kecintaan mereka pada olahraga. Dan pada salah satu pertandingan ini Acton memberi tahu Koum bahwa dia tidak boleh menyerah.

Pastikan co-founder Anda adalah saling melengkapi kompetensi dan sifat-sifat Anda. Anda benar-benar dapat melihat dalam kasus ini betapa pentingnya orang yang bekerja dengan Anda mengisi celah yang Anda lewatkan. Rekan pendiri Anda harus memiliki semua kualitas yang tidak Anda miliki.

Berpikirlah jangka panjang, bersama. Acton dan Koum memiliki visi yang jelas tentang seperti apa produk mereka nantinya. Mereka berdua berada di halaman yang sama dan mengerti persis apa produk mereka dan yang lebih penting, apa yang akan terjadi.

Jangan putus asa bila diawal gagal atau sambutan pasar lambat. Memulai dan mengenalkan bisnis bukan proses sulap. Butuh proses untuk membuat calon pelanggan bisnis dan mitra percaya dan mau menggunakan layanan kita. Butuh waktu untuk memahami dan mengedukasi market. Penting untuk bersabar dan tidak putus asa, tidak menyerah saat gagal di awal.  



Lebih baru Lebih lama